明星心中透露出月亮大小的水晶

2019-02-07 05:11:00

作者:Maggie McKee在分析了恒星亮度的脉动之后,我们的月亮大小的水晶隐藏在垂死的恒星的中心测量证实间接证据表明所有这些垂死恒星的核心 - 称为白矮星 - 在它们冷却时凝固这一发现可能会改善我们银河系的年龄估计,其中白矮星提供了一个重要的约束由美国马萨诸塞州剑桥市哈佛 - 史密森天体物理中心的Travis Metcalfe领导的天文学家研究了白矮星BPM 37093,这是我们银河系中唯一已知的脉冲白矮星,可能产生了一个晶核他们使用全球望远镜网络使白矮星持续观察大约两周,然后研究恒星如何每隔5到10分钟变暗和变亮约1%由恒星外部非固体部分中的对流引起的脉动是直接确定核心是否已固化的唯一方法当恒星冷却并且晶核生长时,脉动的周期变小研究人员将晶体核心的模型与观测结果进行了比较,以确定90%的白矮星质量与太阳相似,看起来像是巨大的单晶但是这种被比作钻石的水晶实际上与地球上任何已知的水晶不同白矮星内部的压力是产生钻石的压力的一百万倍这种压力从原子上剥离电子,使原子核形成由电子海包围的晶格研究人员测试了两种模型,一种是纯碳核心,另一种是纯氧核心 - 后者最适合观察这与理论一致,这表明核心与碳和氧大致相等,但是更多的氧气集中在晶体的中心,因为它更容易结晶与年轻恒星不同,白矮星不再发生核聚变因此他们预测的冷却曲线或多或少被理解,使它们成为有用的时钟但是,形成固体晶体的过程会将热量释放到白矮星中,使预测达到10亿到20亿年这种不确定性传播到白矮星和我们银河系的年龄估计中 “提高我们对这类物体的理解至关重要,”英国莱斯特大学天体物理学家马丁巴斯托说 “我们需要知道何时以及如何形成晶体以校准冷却方法,因此年龄尽可能准确,