有机分子首次在外星世界中发现

2017-06-15 01:04:30

作者:Stephen Battersby视频:科学家描述了行星HD 189733b上有机分子的发现(美国国家航空航天局/ ESA / M Estacion / STScI提供)有机分子 - 以甲烷的形式 - 已经在我们太阳系外的行星上探测到第一颗时间这颗巨行星离它的母恒星太近了,因为甲烷可以指示生命,但这种探测为天文学家有朝一日能够分析地球世界的大气层提供了希望美国帕萨迪纳的加州理工学院的天文学家Mark Swain和Gautam Vasisht以及英国伦敦大学学院的Giovanna Tinetti使用哈勃太空望远镜观察了巨大的行星HD 189733b,它比木星略重,离地球63光年 因为从地球上看,行星穿过其母恒星的表面,所以一些星光周期性地通过行星的大气层过滤,不同的化学物质吸收特定的波长这些观察证实了早先对水蒸气的初步检测并揭示了甲烷气体的存在 “最初,这是令人惊讶的,”美国剑桥麻省理工学院的Sara Seager表示,他没有参与这项研究因为HD 189733b的轨道非常靠近它的母恒星 - 只有水星与太阳的距离的10%,它非常热,大气温度约为700摄氏度 “当温度很高时,主要形式的碳应该是一氧化碳,而不是甲烷,”Seager说作者提出,一些不为人知的化学过程可能是负责任的,要么将甲烷浓缩在大气的较冷部分,要么直接产生额外的甲烷或者说,甲烷可能只是意味着行星恰好富含碳,Seager说水和有机分子的这种组合对于生命来说将是一个充满希望的组合,如果它发现在一个不那么恶劣的地方,而不是一个灼热的天然气巨头的气氛最终,天文学家希望能够分析更类似于地球的小行星的大气层,而新的研究是向这个方向迈出的一大步,Seager说 “我们走的路是走向岩石行星,”她告诉“新科学家”杂志 “我对此感到非常兴奋”天体生物学 - 在我们这个世界范围内的特别报道中了解更多信息期刊参考:自然(即将出版)更多关于这些主题的信息: