英国天文学家失去了通往北方天空的主要通道

2017-09-03 01:03:27

作者:David Shiga(图片来源:Gemini North Observatory)英国天文学家已经失去了他们对北方天空的前排观点在英国向双子座天文台提供资金削减后,天文台的董事会拒绝让该国使用美国夏威夷的8米双子座望远镜 - 这是英国唯一能够直接进入北半球的望远镜 2007年12月,英国科学技术设施研究委员会(STFC)宣布退出资助双子座天文台的国际伙伴关系计划,双子座天文台拥有双子座北望远镜及其双胞胎 - 智利的双子座南望远镜它一直支付双子座预算的24%但天文学家提出抗议,并且STFC要求英国天文学家能够保留对双子座北望远镜的访问权(该国仍可通过其在欧洲南方天文台的作用观察南部天空)双子座的管理委员会由来自美国,加拿大,智利,澳大利亚,巴西和阿根廷的代表组成,但他们拒绝了英国仅在其中一个天文台望远镜中持股的想法截至2月1日,它正在切断对英国天文学家的访问该委员会在一份声明中说:“双子座伙伴关系的其余成员,[坚定]致力于一个天文台的双子座协议的基本理念,两个望远镜推进天体物理学的前沿” “其余各方认为英国已完全撤出双子座伙伴关系”英国STFC表示,削减双子座资金是必要的,以便为其认为优先级较高的项目筹集资金,因为其预算减少了8000万英镑 “虽然我们真诚地感到遗憾需要退出双子座,但目前的情况让我们别无选择,”其网站上的一份声明说声明说,节省的资金将用于其他项目,例如计划中的极大望远镜(ELT)但英国剑桥大学的英国皇家天文学会财务主管保罗·穆尔丁表示,撤军是“一场灾难”,英国天文学家无法使用北半球的任何大型望远镜他说,未来英国天文学家只有在与来自美国或其他双子座伙伴国家的国际团队一起进行联合观察时,才能进入双子座 “其他国家的天文学家没有义务接受英国天文学家的合作,”Murdin告诉“新科学家”杂志 “这让我们处于谈判劣势”对于双子座来说,退出也是坏消息,穆尔丁说他认为减少资金可能会导致削减对天文台仪器的升级他希望能说服STFC扭转削减局面,并且可以恢复与双子座伙伴关系的讨论英国空间科学家MIST(磁层,电离层和太阳地球)的协会周五发表了批评STFC的声明,