最大的小行星在地球附近存在了19年

2017-11-08 01:02:11

作者:Maggie McKee(图片来源:美国国家航空航天局)这颗距离地球近19年的最小的小行星将在周二进行最接近的近距离探测,距离月球的距离接近1.4倍太空岩石的第一次雷达观测显示,它可能是由两颗落在一起并被卡住的小行星形成的这颗名为2007 TU24的小行星于2007年10月11日在美国亚利桑那州的Catalina Sky Survey发现根据其明显的亮度,天文学家估计它的宽度在150到600米之间,但距离太远了地面望远镜解决它并确定其实际尺寸和形状然而,在星期三,它接近地球 - 大约是月球距离的11倍 - 使雷达信号从其表面反射回来在美国加利福尼亚州使用美国宇航局的戈德斯通射电望远镜进行了5个小时的观测,发现该小行星的宽度约为250米美国加利福尼亚州帕萨迪纳市喷气推进实验室的美国宇航局近地物体项目负责人唐·约曼斯说:“这将是2027年以前这种大小或更大的已知小行星最接近的方法”但类似的近距离传球可能每三年发生一次并且根本不会被发现 Yeomans告诉“新科学家”杂志说:“有很多物品都没有被发现”他补充说,大约有10,000颗大于250米的小行星被认为是在地球轨道附近冒险,到目前为止只发现了15%引领雷达观测的JPL的史蒂文奥斯特罗说,戈德斯通的观测不仅有助于确定小行星的大小,还有其轨道他告诉“新科学家”杂志说:“我们绝对可以保证在2170年之前没有任何危险的近距离接近地球的可能性”此外,小行星“有一个非常有趣的形状 - 我们看到不对称和凹陷的证据”他说,初步图像暗示2007 TU24可能是一个所谓的接触二进制 - 当两个小行星相互绕行时失去足够的能量最终“落入彼此”他说,大约10%的已知近地小行星的形状表明它们是由这种合并形成的,另外10%到15%的小行星有轨道合作伙伴根据最初的观测结果,雷达观测结果还表明小行星正在缓慢旋转 - 可能每10到30小时一次 Yeomans说,研究旋转速率可以提供关于小行星是固体岩石还是松散的碎石集合的线索那是因为如果它们是碎石堆,那么每2.2小时旋转一次的速度比大约每2.2小时一次的小行星就会飞散自2007年以来,TU24的速度慢于此,“它没有告诉我们任何关于它是单块岩石还是碎石堆”,JPL的Lance Benner说奥斯特罗说,如果某个特定的太空岩石似乎与地球发生碰撞,那么了解它的大小,形状和旋转速度对于规划偏转它的方法也是至关重要的 “如果我们不得不改变它的轨道,我们必须弄清楚我们正在处理什么样的物体,”他说幸运的是,2007 TU24的距离不会超过月球距离的1.4倍但是,天文学家说,在距离地球最近的地方前几个月才发现了发现潜在危险的太空岩石的重要性最近的研究表明,只有几十米的小型小行星如果撞击地球就会造成严重的破坏目前,美国国家航空航天局希望到2008年底能够发现90%的潜在危险小行星超过1公里宽但它表示没有资金来遵守美国国会的指示,要求找到90%的空间岩石深达140米 “如果我们能做到这一点,那么与所有大小的所有近地天体相关的99%的风险将会退役,”Yeomans说,他解释说岩石会被发现得足够早以使它们偏转 2007年TU24的进一步雷达观测将在波多黎各的巨型阿雷西博射电望远镜上进行,当时岩石更接近地球在短暂的时间内,拥有8厘米(3英寸)或更大望远镜的业余观察者应该能够在1月29日至30日晚上在良好的观测条件下看到这颗小行星其最接近的方法将于格林尼治标准时间0833在29日举行彗星和小行星 - 在我们的特别报道中了解更多信息更多关于这些主题: