数十年来首次由水星飞行的探测器

2017-10-03 01:04:11

作者:Maggie McKee(图片来源:NASA / JHU APL / CIW)(图片来源:Mariner 10 / Astrogeology Team / USGS)三十多年来第一个访问水星的太空船将于周一首次近距离观察它的目标它飞行在距离太阳行星表面200公里的范围内美国宇航局的信使探测器将成为有史以来第一个进入水星轨道的太空船只有另外一艘宇宙飞船参观了这个星球 - 该机构的Mariner 10探测器,三次飞越岩石世界,最近一次是在1975年3月“水星真的长期被忽视 - 太长了,”美国宇航局行星科学主任吉姆格林该部门周四在一次电话会议上告诉记者星期一即将发生变化,当时Messenger将在2011年3月制造三颗计划中的水星飞行中的第一颗,这将有助于它进入地球轨道自2004年发射以来,它已经被地球飞过一次,金星飞过两次把它放到最里面的行星上在星期一格林尼治标准时间1904,距离地面仅200公里的地方,信使将近距离仔细观察水星近一天之前和之后的距离在飞越过程中需要1200多张图像,提供Mariner 10从未见过的行星视图,只有45%的表面成像 “我们大多数人希望看到的第一件事就是其他55%的表面看起来像是什么,”美国亚利桑那州MMT天文台主任,信仰维拉斯说飞越甚至会提供在2011年开始围绕地球运行时无法实现的观点那是因为太空船将在2008年10月和2009年9月期间通过行星的赤道地区以及随后的水星飞行当它进入然而,它将飞越极地地区,因此不会从低纬度的飞行中获得相同的特写视角美国华盛顿卡内基研究所的首席研究员肖恩·所罗门说,在飞越过程中,所有七种科学仪器都将用于试图了解水星为何如此“古怪”与金星,地球和火星一起,水星是一个岩石的陆地行星,拥有富含铁的核心但它的核心占其质量的三分之二,使其成为太阳系中最密集的行星已经提出了几种理论来解释它的巨大核心,包括太阳在地球形成后很快蒸发了地球岩石外部的一部分另一种理论认为水星可能在太阳系的其他地方形成 - 可能在火星附近然后,与另一个岩石体的碰撞轰炸了它的外层并将其推到了靠近太阳的当前位置 “所以我们所看到的是太阳系中其他地方形成的行星的残余地幔和核心,”维拉斯说每个场景都可能留下了独特的表面岩石组合,在飞越过程中,机载光谱仪将首次提供行星表面成分的测量结果 “从那时起,我们就会知道我们是否希望看到这些材料在地球表面或更内部形成,”Vilas解释道飞越还将揭示水星的全球磁场地球是唯一拥有这样一个场的行星,它是由地球熔化核心的循环产生的关于水星旋转时如何摆动的观察结果表明它的核心也可能是熔化的 - 这是一个难题,因为它的核心只有地球的一半宽,应该很久以前就已经冷却和固化了在飞越过程中观察航天器在行星周围的路径应该有助于通过揭示行星重力场和内部结构的细节来确定熔化核心的大小探测器的磁力计还将研究水星磁场的形状,看看它是否与地球相似星期二格林威治标准时间1700,信使将开始从飞越中回顾观测,任务科学家们迫不及待地想要在33年内首次近距离观察地球维拉斯说:“我会勉强看到下来的数据”所罗门表示赞同他说:“长期以来,水星一直是太阳系中灰姑娘的孩子,陷入了步子姐妹维纳斯和火星的阴影之中”,