海洋是土星月球羽状物的来源吗?

2017-05-31 01:06:21

作者:David Shiga(图片来源:NASA / JPL /太空科学研究所)土星卫星土卫二上的蒸汽不会像以前认为的那样从冰冷的海面下的液态水中喷出,一项备受争议的新研究认为如果结论得到未来观察的证实,对于希望利用羽流来探测可以容纳生命的环境的科学家来说,这将是一个坏消息当卡西尼号太空船在2005年发现来自冰冷的土卫二的水汽时,科学家们感到惊讶有人认为羽状物从500公里宽的月球表面下方的液态海洋中喷射出来,这增加了生命可能带来的希望在那里但是,由美国博尔德的科罗拉多大学的尼克施耐德领导的一项新研究使人们怀疑羽状物起源于液态海洋利用夏威夷的凯克天文台和澳大利亚的英澳望远镜观测月球附近,研究人员未能探测到钠原子发出的特征波长的光钠在太阳系中很丰富,应该存在于土卫二内部的岩石材料中研究人员表示,如果在土卫二的表面下方存在海洋,那么它应该含有大量的钠从这种物质中浸出由于在羽状物中没有发现钠,该团队认为它们不会从可能位于月球表面下方的任何海洋喷出相反,羽状物可能是在土卫二表面附近的相对温暖的冰层中飘过的,与海水不同,它不会含有溶解在岩石中的钠当土星沿其轨道移动时,土星的重力会挤压并拉伸土卫二,因此可能产生加热冰所需的热量英国科罗拉多州博尔德空间科学研究所的土星卡西尼号航天飞机任务的首席成像科学家Carolyn Porco说,了解羽流的来源非常重要如果羽状物与海洋相连,那么研究它们可以让科学家探测海洋环境中的生物活动迹象她告诉“新科学家”杂志说:“你可以降落在地面上,抬起头,伸出舌头,进行生物化学反应”美国国家航空航天局正在考虑为此目的向土卫二派遣任务,但这个想法正在与其他目的地的任务竞争,例如木星的月球欧罗巴,它被认为拥有自己的地下海洋如果土卫二的羽状物提供海洋材料的样本,这将使得更容易嗅出海洋中的化学生命迹象但如果事实证明羽状物没有与海洋相连,那么任何这样的海洋都将难以探测 “你的情况类似于欧罗巴的情况,在那里他们认为那里有一片大海,但它在冰下如此深,以至于无法进入,”波尔科说但是波尔科表示,施耐德团队的结果并不排除羽状物与海洋相连的可能性她说,土星与太阳的距离太冷,羽状物中的钠会凝结成固体颗粒这可以解释缺乏钠检测,因为施耐德团队使用的方法只能看到气体形式的钠 “你可能在那里有固体钠颗粒,他们不会看到它们,”她说即使羽状物没有连接到地下海洋或海洋,还有另一个原因让人怀疑表面下方存在液态水,Porco说 - 从月球南极出来的大量热能如果热量来自摩擦,因为土卫二被土星的重力挤压和拉伸,液体的存在将润滑过程 “我们看到的热量如此之多,以至于我认为在土卫二上某处有液态水的可能性很大,”波尔科说 “我正把我的赌注押在南极下的海上”卡西尼团队希望在2008年3月12日航天器飞过它们时更多地了解这些羽状物虽然太空船的仪器无法探测钠,但它们可能能够确定羽流中氨的含量氨的量很重要,因为它起到防冻剂的作用,可能使水保持液体远低于0℃钠搜索的结果在美国加利福尼亚州旧金山的美国地球物理联盟会议上公布卡西尼号:土星使命 - 在我们不断更新的特别报道中了解更多信息更多关于这些主题: