太空探测器在第二颗彗星消失后瞄准目标

2017-09-19 01:01:13

作者:David Shiga无法找到一颗瞄准飞行的彗星与美国宇航局的深度撞击宇宙飞船,迫使任务规划人员将探测器送到另一颗彗星这颗彗星可能只是因为它预测的轨道是不正确的,或者更有趣的是,它可能完全解体了深度撞击航天器在2005年完成了它的主要任务,当时它撞击了一枚金属撞击器进入彗星坦普尔1并观察了碎片的飞行在与Tempel 1成功相遇之后,任务团队曾希望在2008年底与彗星85P / Boethin进行第二次约会但是团队现在说彗星Boethin无处可寻,迫使他们去目标是另一颗名为Hartley 2的彗星 Boethin彗星只发现了两次,第一次发现是在1975年接近太阳时发现的,而且是在1986年的第二次近距离通道中发现的彗星是在1997年最近接近太阳时才出现的但这并不奇怪,因为当时从地球上看太阳的眩光背后,美国巴尔的摩马里兰大学的Michael A'Hearn说,他是延长任务的首席科学家 10月,一些世界上最强大的望远镜,包括智利帕拉纳尔的超大望远镜(VLT)阵列和夏威夷的斯巴鲁天文台,为彗星梳理天空,但未能看到它 A'Hearn说,有可能彗星在1997年太阳遭遇期间被摧毁,从太阳的热量中解体但他说,彗星波辛从未接近太阳而不是超越地球的轨道,因此不太可能解体他告诉“新科学家”杂志说,对于这样一颗彗星来说,“在分裂和消散的意义上消失”实际上是非常罕见的 “如果它消失了,那么这本身就很吸引人 - 在最近的记忆中只有另外一颗彗星已经完成了”彗星Linear-S4在2000年解体并消失一颗叫做73P / Schwassmann-Wachmann 3的彗星在2006年被看作分裂,但是它没有崩溃到隐形 A'Hearn说,更有可能的是,彗星闯入了一些仍然完好无损的大块,但是从原来的彗星轨道漂移得太远,以至于在迄今为止的搜索中都被发现了然而,最可能的解释是,望远镜只是在错误的地方搜寻,他说因为彗星只被发现了两次,所以科学家们无法非常精确地计算出它绕太阳的路径尽管Boethin彗星的轨道存在不确定性,但深度影响团队已选择它作为目标,因为它可以相对快速和容易地进入,从而降低了扩展任务的成本现在,美国宇航局决定将航天器转移到哈特利2号 Hartley 2大约1.6公里,大小与Boethin彗星大小相同虽然到达那里需要更长的时间 - 直到2010年才会发生相遇--Hartley 2比Boethin更活跃,这将使航天器更多地被看到该航天器于11月1日开启其火箭发动机三分钟,于12月31日开始飞越地球,这是三次地球遭遇中的第一次,它将利用我们行星的引力来调整航天器的新任务轨迹太空船将在距离彗星约1000公里的范围内通过 A'Hearn说,试图比这更接近可能会使飞船受到尘埃粒子的猛烈撞击,尘埃粒子会因高速而造成很大的破坏近距离只看到少量彗星他补充说,添加另一种混合物将有助于科学家更好地了解哪些特征往往是相同的,并且从彗星到彗星各不相同深度撞击宇宙飞船的扩展任务被命名为EPOXI该航天器还将使用其相机观测所谓的过境行星 - 已知从地球上看到的母星前方的行星,周期性地阻挡了一些星光当行星在恒星前方移动时,星光的变化方式可能导致在已知行星周围发现环或卫星,并可能导致发现质量小至地球三倍的其他行星彗星和小行星 - 在我们的特别报道中了解更多信息更多关于这些主题: