土星的“飞碟”卫星由环状材料制成

2017-10-26 01:06:32

作者:Maggie McKee(图片来源:Porco等人/科学)(图片来源:NASA / JPL /科罗拉多大学)视频:一部动画展示土星的卫星潘和阿特拉斯是如何通过扫除土星环上的颗粒而成长的(由CEA / ANIMEA提供)2卡西尼号太空船的新观测显示,土星的小卫星看起来像飞碟一样奇怪位于巨行星环内的卫星可能是通过在赤道周围的脊中逐渐积累环状粒子而形成奇怪的形状旅行者号航天器在20世纪80年代初发现了卫星,称为Pan和Atlas Pan,宽33公里,在土星环绕的行星A环中称为Encke分区(向下滚动图像),而39公里宽的Atlas轨道就在A环外两个卫星都具有扁平的形状,比它们更高更宽但他们与不明飞行物的惊人相似之处最近才变得清晰,当时卡西尼用强大的相机观察它们美国科罗拉多州博尔德空间科学研究所的卡西尼成像团队负责人Carolyn Porco表示,她期待获得高分辨率的卫星图像 “我非常怀疑他们的形状可能会告诉我们他们的起源,”她告诉“新科学家”杂志 “但我从来没有想到过看起来像飞碟的东西”图像显示,环绕卫星赤道的平滑山脊与土星的环相同它们也像卫星在环中移动时的垂直距离一样厚,阿特拉斯的山脊厚3到5公里,潘的厚度在1.5到4公里之间现在,由法国巴黎大学的塞巴斯蒂安·查诺兹(SébastienCharnoz)领导的科学家进行了计算机模拟,表明这些山脊是由从土星环中扫过的材料制成的这颗行星着名的戒指的起源仍然是一个谜但是有一种理论认为,在太阳系的早期,一颗或多颗冰冷的大体在地球附近分裂,产生碎屑,然后形成扁平环如果是这样的话,Pan和Atlas的核心可能就是这次分手的碎片环变平面后,环形颗粒可能落在卫星上,形成赤道脊研究人员在“科学”杂志上写道,这些山脊“可能被认为是'化石'的吸积盘,曾经可能包围着潘和阿特拉斯”这个过程可能很久以前就停止了,因为卫星的当前轨道被认为可以防止仍然残留在它们周围的脆弱物质落到它们的表面上目前尚不清楚太阳系中其他地方是否发生了同样的过程土星的“核桃”卫星Iapetus比Pan和Atlas大得多,赤道周围有一个明显的山脊,但那个月亮远远超出了土星的主环系统 “在Iapetus看到山脊之后不久,有些人确实对环形进行了快速推测,但是距离土星以及那颗大量卫星的距离非常不同,”伊萨卡康奈尔大学的团队成员彼得·托马斯说 ,纽约,美国 “山脊的形态也暗示了内部而非外部的起源”海王星有几个相对较大的卫星位于其环形系统中,但它们尚未以高分辨率成像 “当我们回到海王星时,我们必须做的一件事是仔细观察它们,看看它们的形状是否也能告诉我们它们的形成情况,”波尔科说卡西尼号:土星使命 - 在我们不断更新的特别报道中了解更多信息期刊参考:科学(第318卷,第1622页)更多关于这些主题: